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古老的湿地为全球碳循环提供了新的视角

2019-08-22来源:困惑君

古老的湿地为全球碳循环提供了新的视角

科学家们从全球1000多个古代湿地遗址中发掘并拼凑了证据,这些遗址目前被农田、森林和湖泊所覆盖。虽然从地球表面消失了,但这些埋藏的地点可以解释全球碳循环模型和真实观测之间的一些差异。悬崖、采石场、道路建设和科学采样已经揭示了埋藏在其他类型土壤和沉积物下的富碳湿地沉积物。许多湿地的特点是有大量未分解的植物(或泥炭)沉积,这些植物通常被保存下来,因此有湿地存在的记录。埋藏的湿地通常包括被海平面上升淹没的沿海沼泽,以及被冰川、洪水或风积沉积物掩埋的湿地。

研究人员收集了这些被掩埋的湿地沉积物的信息,包括它们在哪里被发现,何时形成,以及为什么被掩埋。“当我们开始整合来自世界各地不同网站的数据时,我们真的很惊讶。我们原以为只有少数几个地点,结果只是冰山一角。当我们开始从以前的研究中寻找更多的例子时,我们在全球范围内确定了1000多个被掩埋的湿地。

从加拿大和西伯利亚的北极岛屿到热带非洲和印度尼西亚,再到南美洲南部和新西兰,都发现了埋藏的湿地。一些冰川期形成于不到1000年前,而另一些冰川期形成于最近两次冰川期之间的温暖气候时期,距今超过10万年。

研究人员利用13万年前上一次间冰期开始以来的湿地存在记录发现,北纬地区的湿地对气候变化有反应。湿地是在气候变暖时形成的,许多湿地是在冰川推进和温度下降期间被掩埋的。天气寒冷时,几乎没有新的湿地形成,直到气候再次变暖。其中一些埋藏的泥炭沉淀物一直保存到今天。这些广泛埋藏泥炭的新发现表明,总的来说,泥炭埋藏会导致碳从大气向陆地的缓慢转移,最终抵消过去气候变暖的一小部分。

“这些泥炭被掩埋并留在陆地上的事实,基本上就像我们通常认为的一个封闭系统中的一个漏洞,这个系统是关于碳如何在地球上从大气到陆地和海洋的运动的。”这一新发现并没有出现在我们的全球碳循环模型中,它可能有助于解释模型和观测结果之间的一些不同行为,”东芬兰大学的Treat博士说。

研究结果还表明,如果湿地不受排水系统和野火的干扰,随着气候变暖,如今的湿地可能会继续抵消大气中不断上升的二氧化碳浓度。

古老的湿地为全球碳循环提供了新的视角

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