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科学家发现地表深处有数量庞大的生命

2019-04-13来源:困惑君

地球内部的黑暗,深度高压会有生命存在吗,即使存在会是什么生命体?现在,一个国际科学家小组报告说,地球表面下面有1650亿到250亿吨的微生物。该团队的工作正在重新定义一个生物适宜生存的环境。

这些发现“迫使我们重新构想生命可以存在的边界,”田纳西大学诺克斯维尔分校的微生物学家凯伦劳埃德说。

科学家发现地表深处有数量庞大的生命

这种身份不明的线虫被发现居住在南非的Kopanang金矿,距地球表面近1公里

深度探索

劳埃德是深碳观测站(DCO)的成员,该组织由全球1000多名地质学家,化学家,物理学家和生物学家组成的协作网络,揭示了埋藏在地球内的生命。该小组正在进行长达十年的任务,旨在探索地球深处储存的碳如何影响地表深处的生命。

生命科学家称之为“深层生物圈”,这项合作揭示了的地球表面下的生命。多种多样的环境组成了地壳下的另一个世界,其体积几乎是地表海洋的两倍 。令人惊讶的是,研究人员宣布,生命在那里蓬勃发展。“每次我们到不同的环境里寻找,我们都能找到生物,”劳埃德说。

科学家们探测了全球数百个地点。他们在海底钻了一英里半,并在南非挖掘了金矿和钻石矿以探寻生命。到目前为止,最深的生命标本来自地表以下3英里以上。

研究人员计算出,这个深层生物圈的生命质量比地球上的所有人类高出数百倍,其中大部分是微生物。研究人员发现,世界上大约70%的细菌和它们的单细胞表亲,即古生物栖息在深层生物圈中。

科学家发现地表深处有数量庞大的生命

科学家从南非的比阿特丽克斯金矿收集古代水样。

地表下的生命

研究人员发现在地球表面下发现的大部分生命与地表之上生长的不同。深层生物圈中的微生物群与它们所居住的环境一样极端。研究人员发现的一些微生物可以在高达121摄氏度的温度下存活。“这远远高于水的沸点,”劳埃德说。“在我们的知识里,我们认为这应该是生命可以处理的上限,但它绝对不是。”

深层生物以其他难以想象的方式适应了环境。在一个几乎没有任何动静的世界里,食物很稀缺,当初科学家判断地表深层环境应该不存在任何生物。


科学家发现地表深处有数量庞大的生命

DCO在探险地洞

该团队的调查结果在过去九年中陆续公布,最终将于2019年公布最终报告。研究人员说,这些发现将有助于科学家探索外星生命的潜力。

科学家发现地表深处有数量庞大的生命

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